Serpenti letali anche al buio

Conosciuti come tra gli animali più pericolosi in natura, i serpenti sono predatori letali e sono temuti principalmente per il loro veleno. Vipere, pitoni e boa, inoltre, sono in grado di cacciare anche al buio, grazie ad un particolare organo termorecettore (pit organ) capace di percepire piccole differenze di temperature. In questo modo, le prede, specialmente quelle a sangue caldo (mammiferi e uccelli), possono essere individuate e stanate anche di notte o all’interno delle loro tane.

Ora, uno studio di un team di ricercatori americani, condotto dal biologo molecolare David Julius dell’Università della California, San Francisco e pubblicato sulla versione online di Nature, spiega i meccanismi a livello molecolare che sono alla base della visione infrarosso dei serpenti. (altro…)